Napoleon Series Archive 2015

Fain.

Tandis que cette position nous était ainsi disputée, l'armée française établissait ses bivouacs dans la plaine qui est entre Brienne et les bois de Maizières. Nos convois d'artillerie filaient dans la grande avenue, pour aller prendre les positions qui leur étaient assignées ; et Napoléon, après avoir donné ses derniers ordres, retournait par cette même avenue à son quartier général de Maizières ; il précédait ses aides-de-camp de quelques pas, écoutant le colonel Gourgaud, qui lui rendait compte d'une manœuvre ; les généraux de sa maison suivaient, enveloppés dans leurs manteaux. Le temps était très noir, et, dans la confusion de ce campement de nuit, on ne pouvait guère se reconnaître que de loin en loin, à la lueur de quelques feux. Dans ce moment, une bande de Cosaques, attirée par l'appât du butin et le bruit de nos caissons, se glisse à travers les ombres du camp, et parvient jusqu'à la route. Le général Dejean se sent pressé brusquement, il se retourne, et crie aux Cosaques ! En même temps, il veut plonger son sabre dans la gorge de l'ennemi qu'il croit tenir ; mais celui-ci échappe, et s'élance sur le cavalier en redingote grise qui marche en tête. Corbineau se jette à la traverse; Gourgaud a fait le même mouvement, et, d'un coup de pistolet à bout portant, il abat le Cosaque aux pieds de Napoléon. L'escorte accourt, on se presse, on sabre quelques Cosaques ; mais le reste de la bande, se voyant reconnu, saute les fossés et disparaît.

Agathon-Jean-François Fain Manuscrit de 1814 (1823), p. 61: https://books.google.com/books?id=139RAAAAcAAJ&pg=PA61

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Attempt of the Cossacks to Capture Napoleon at Bri
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