Napoleon Series Archive 2015

The 'Courrée Prussienne'.

"... Tissot (1): asserted that if there be a truly contagious disease it is dysentery, and related a striking incident in support of his opinion. Cullen (2) lent to this view the support of his great authority. The dreadful epidemic of dysentery which decimated the army of the allies after the battle of Valmy, September 20, 1792, and has been described in detail by Chamseru and Montgarny (3). seemed to adord ghastly evidence in its favor; this dysentery was highly contagious, and speedily spread to the victorious French army and the miserable population of the towns and villages through which the beaten army passed in its retreat; long after, it was known in France as the Courrée prussienne. According to Gilbert,(4) the epidemic dysentery of the great French Army during the campaign of 1807, in Prussia and Poland, was also highly contagious: it spread from bed to bed; the straw on which the sick lay became infectious; the physicians who merely examined the discharges for a moment were smitten with the disease. ..."
...
(1) Tissot - Avis au Peuple sur sa Santé. (1761.) Chap. 24, T. ii: p. 538. Ed. cited p. 615, supra: " S'il y a line maladie véritablement contngieuse, e'cst cclle ci." A family of six persons lived in a healthy country house, in the vicinity of which no dysentery prevailed. One of their sons returned from Holland, where he had been a soldier, in bad health, and shortly after his arrival was attacked by dysentery. One after the other of the whole family contracted the disease, and two of them died. In the some chapter (p. 16) Tissot declares, “ les excrement! sont trés-contngienx."
(2) Cullen - Firrl Lines, § 1075, Thomson‘s Ed. of “Works, Vol. II, Edinburgh. 1827. p. 321: "The dysentery does often manifestly arise from the application of cold, but the disease is always contagious; and, by the propagation of such contagion, independent of cold, or other exciting causes, it becomes epidemic in camps and other places."
(3) Chamseru - Exposé des maladies qui ont régné dans les hôpitaux ambulans à la suite de l'armée de réserve, pendant l'été et l'automne de 1792, Jun. do Méd. Chir. ct Phnrm., T. 95, lT'Jfl, p. ‘27 ct seq. and 173 et seq. The essay of Harmand de Montgarny Histoire médico-pratique du flux dyssentérique appelé courrée prussienne, Verdun, 1793 - I have not been able to see. There is a pretty good abstract of it in the work of F. Marechal - Tableau, etc. des Histoire médicale générale et particulière des maladies épidémiques, contagieuses et épizootiques, que règne a Metz et dans le Pays-Messin, Metz, 1850, p. 283 et seq. See also Ozanam - T. III. p. 302 et seq., op. cit , p. 647, supra. This dysentery and the contagious typhus with which it was associated may be said to have destroyed the allied army, which, according to Ozanam - p. 363 - lost one-half of its men and horses during the twenty-two days of the retreat.
(4) N. P. Gilbert - Tableau des Maladies, etc., qui ont affligé la Grande Armée dans la campagne de Prusse et Pologne, Berlin 1808; I have not been able to see a copy of the original, but quote from the German translation of Bock, Erfurt. 1808, S. 52. Gilbert declares that contagion was the most important cause of the disease.
..." https://books.google.com/books?id=yN05AQAAMAAJ&pg=PA648

Corrected Bibliography:

Tableau historique des maladies internes de mauvais caractère qui ont affligé la Grande Armée dans la campagne de Prusse et de Pologne et notamment de celles qui ont été observées dans les hôpitaux militaires et les villes de Thorn, Bromberg, Fordon et Culm dans l'hiver de 1806 à 1807, le printems et l'été de 1807 suivi de réflexions sur les divers modes de traitement de ces maladies adoptés par les médecins français et allemands. Tableau historique des maladies internes de mauvais caractère qui ont affligé la Grande Armée dans la campagne de Prusse et de Pologne et notamment de celles qui ont été observées dans les hôpitaux militaires et les villes de Thorn, Bromberg, Fordon et Culm dans l'hiver de 1806 à 1807, le printems et l'été de 1807 suivi de réflexions sur les divers modes de traitement de ces maladies adoptés par les médecins français et allemands. Nicolas-Pierre Gilbert.

"Dans la première partie de cet utile ouvrage, l'auteur expose l'histoire du service médical. Il passe ensuite à celle des maladies , qui consistaient en diarrhées, dyssenteries et fièvres de mauvais caractère. Cette partie est accompagnée de plusieurs observations intéressantes, et l'ouvrage est terminé par des réflexions sur tes modes de traitement de la fièvre nerveuse adoptée par les médecins français et allemands." https://books.google.com/books?id=nKcEAAAAQAAJlpg=PA132

German edition:

Über die Krankheiten, welche während des Preußisch-Polnischen Feldzugs bey der großen französischen A rmee herrschten (1808):
https://books.google.com/books?id=kXk_AAAAcAAJ

Avis au peuple sur sa santé by Tissot, Samuel Auguste André David, 1728-1797. 2 vols. (Nouvelle Édition, 1764):
Vol. 1:
http://reader.digitale-sammlungen.de/resolve/display/bsb10475045.html

Vol. 2:
https://books.google.com/books?id=-M0_AAAAcAAJ

Roussille de Chamseru, Jean François Jacques (b.1750), military physician. “Exposé des maladies qui ont régné dans les hôpitaux ambulans à la suite de l'armée de réserve, pendant l'été et l'automne de 1792" in the Journal de Médecine et Pharmacie No. 95, 1793-3, Juin, p. 27 et seq. & p. 173 et seq.:
pp. 27- 59:
http://reader.digitale-sammlungen.de/de/fs1/object/display/bsb10085361_00031.html

pp. 173-200: http://reader.digitale-sammlungen.de/de/fs1/object/display/bsb10085361_00177.html

Histoire médicale générale et particulière des maladies épidémiques, contagieuses et épizootiques, qui ont régné en Europe depuis les temps les plus reculés jusqu'a nos jours, Volume 3 (1835) by Jean Antoine François Ozanam, 1772-1837: https://books.google.com/books?id=bbtEAAAAcAAJ

Tableau historique, chronologique et médical des maladies endémiques, épidémiques et contagieuses, qui ont régné a Metz et dans le Pays-Messin, depuis les temps les plus reculés jusqu'a nos jours// Félix Maréchal. - Metz, 1850

Jean-Pierre Harmand de Montgarny:
Histoire médico-pratique du flux dyssentérique appelé courrée prussienne par J.-P. Harmand Montgarny/Harmand de Montgarny, Jean-Pierre / impr. de Christophe / 1793. 104 p.

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