Military Subjects: Organization, Strategy & Tactics



Les Italiens dans l'armée Française: récrutement et encadrement - Italians in the French army: recruitement and incorporation

By Francesco Frasca, Ph.D.

La Révolution française eut des répercussions d'ordres divers: idéologique, politique, économique; en Italie, elle eut des effets non moindres sur la vie militaire. Le peuple italien eut une remarcable participation militaire à toutes les guerres de la période napoléonienne. C'est une participation qui eut des débuts modestes: la Légion lombarde et la Légion italienne. Il s'agissait de formations constituées par des volontaires et des sypathisants de la Révolution. Au cours des années suivantes, le Piémont, la Ligurie, la Toscane, l'Ombrie et le Latium eurent une domination directe: la population prètait service dans les unités de la République, puis de l'Empire et dans la flotte française. En 1802 la conscription fut introduite dans les départements du Royaume d'Italie ou la domination francaise était indirecte, dans un milieu essentiellement hostile. Plus de 200.000 hommes ont fait leur service militaire dans les armées de Napoléon et ont participé aux operations; et plus de 125.000 d'entre eux sont morts pendant les combats ou pour des causes de guerre. Bref, l'ampleur de la participation italienne aux guerres de Napoléon, compte tenu des hommes recrutés dans les départements italiens de l'Empire Français, ainsi que des soldats de l'armée napolitaine de Joseph Bonaparte, puis de Joachim Murat, parait considerable pour l'époque: 500.000 hommes.

To the period between 1796 and 1814 corresponded twenty years of intense political and social transformations, of constitutional experiences and continued relation between Italy and France. Italians military contribution began immediately after the first occupation of Lombardy and the creation of the Cisalpine Republic whit the constitution of the Lombard Legion. This Legion went on growing bigger until reaching in 1797 a total force of 15.000 men. With the constitution of 1802 the Cisalpine Republic got the name of Italian Republic. The divisions of the Italic army were brought to three. On 26 May 1805, the Italian Republic changed into Kingdom of Italy. The army of the new kingdom, inserted into the Grande Armée, took part to all Napoleon's campaigns showing the concreteness of its reality. The Italic Kingdom ceased to exist on 18 April 1814. Immediately followed the dissolution of the Italic army that was still compact even if reduced in force and efficiency by lasted fightings. That army had been living for 17 years, during that time had enlisted over 200,000 men and lost about 125000. The dream of an independent Italy, sustained by a national army, was over.

 

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