Prussian Generals of the Napoleonic Wars  1793-1815

Prussian Generals of the Napoleonic Wars  1793-1815: Solms-Braunsfeld, Friedrich Wilhelm, Prinz zu

Solms-Braunsfeld, Friedrich Wilhelm, Prinz zu (1156)

Born on 22 October 1770 in Braunsfeld an der Lahn, brother of Fürst Wilhelm Christian Karl. 1784 – entered the War College in Colmar, Alsatia; 1788 – entered Dutch military service as a Kornett in the Garde zu Fuss; 1789 – promoted to Rittmeister and ChEs in the Oranien Karabiniers-Regiment. Fought in the war against France from 1793-1795; very distinguished in the clash at Tourcoing in command of a composite regiment. Also fought at the siege of Maubeuge, the battle of Cambrai, the capture of Landrecies and the siege of Breda. 1794 - promoted to Major in the Dutch Black Hussars. 6 May 1795 – left Dutch service when that state became the Batavian Republic. 22 Sep 1795 – entered Prussian service as a supernumary Stkpt in the Ansbach Hus Bn Nr11; 11 May 1798 – promoted to Maj, transferred to the Garde du Corps (KürR Nr 13), supernumary, with a salary of Thlr 1,200 p.a. 17 Jul 1798 – appointed Kiech in the Garde du Corps. The prince was a very capable officer; when he entered the Garde du Corps he quickly became a leading light of court society in Berlin. It was here that he met the sister of Queen Louise of Prussia, Frederike Karoline Sophie Alexandrine, Prinzessin von Mecklenburg-Strelitz, the widow of Prinz Ludwig von Preussen. They fell in love but King Friedrich Wilhelm III was against their liaison. Despite this, they married secretly on 7 Jan 1799 in Potsdam; the king was furious and exiled Solms-Braunsfeld to Ansbach. He wrote: `Mit dem tiefsten Schmerz und mit dem lebhaftesten Unwillen habe Ich aus Euer Liebden Schreiben ersehen, welchen Schritt Sie sich erlaubt haben, um das Vertrauen und die Freundschaft, so Ich Ihnen bezeigt, in einem so hohen Grad zu missbrauchen. Durch die straffellige Handlung, deren Sie sich schuldig gemacht, haben Sie nicht allein Mich und Meine ganzes Haus aufs äusserste beleidigt und gekränkt, sondern auch das Glück und die Zufriedenheit, so Ich in dem Zirkel Meiner Familie gefunden, ganz untergraben. Diese Verletzung Meines Vertrauens und die Vergessenheit aller übrigen, Mir schuldigen Rücksichten verdient unstreitig aufs nachdrücklichste geahndet zu werden, wenn Ich den Forderungen des Rechts Genüge leisten soll. Ich will indessen Meine Beschlüsse nicht nach dem Masse des von Ihnen begangenen Vergehens nehmen und nur den Empfindungen der Grossmut Raum geben, indem Ich den Kummer, so Sie Mir und meine Familie verursacht, dem Richten Ihres eignen Gewissens überlasse. Der Heimliche Verbindung, so Sie mit der Schwester meiner Gemahlin eingegangen sind, will Ich daher keine weiteren Hindernisse entgegenstellen. Indessen haben Sie sich unverzüglich nach Ansbach zu begeben, wo Ich Sie dem dortigen Husaren-Bataillon mit Ihrem ehemaligen Gehalt von 1,200 Thaler, als aggregiert angestellt habe und wo Sie auf dem Schlosse Ihre Wohnung nehmen können, weshalb Ich das nötoge an den Etats-Minister von Hardenberg erlassen habe. Was die Versicherung Ihre Treue und Anhänglichkeit betrifft, so warden Mir nur Ihre kunftigen Handlungen zum Beweise davon dienen, und Ich danach die Gesinning bestimmen, womit Ich sein werde.

P.p.Berlin, 8. 1. 1799`

On 8 January 1799, he transferred back to the Ansbach HusBn, and on 5 February 1803, he was appointed ChEs. In the war of 1806/7 he fought at Weimar then fought his way through to the king in East Prussia with eight NCOs, 30 hussars and many horses. On 30 January 1807, he was appointed Brigadier, but he then fell ill and spent a long leave in Bad Teplitz until 1809. On 17 May 1807, he was promoted to Obstlt and on 10 March 1809, he was given command of Ul R Nr 2 with a salary of Thlr 2,600 p.a, and rations for six horses. On 20 May 1809, he was promoted to Obst, and on 7 November 1809, he left Prussian service due to ill health with the rank of GM. On 4 July 1811, he was awarded the RAO I; he died on 13 April 1814 in Slawentitz, Kreis Kosel, north of Bautzen.

 

Placed on the Napoleon Series: May 2012

 

Research Index | Biographies Index | More on Prussian Generals of the Napoleonic Wars ]

© Copyright 1995-2013, The Napoleon Series, All Rights Reserved.

Top | Home ]