Prussian Generals of the Napoleonic Wars  1793-1815

Prussian Generals of the Napoleonic Wars  1793-1815: Horn, Heinrich Wilhelm von

By: Digby Smith

Horn, Heinrich Wilhelm von (1243) Colonel Commander, 7th Brigade, I Corps in 1813.

Born on 31 October 1761 in Warmbrunn in the Riesengebirge, his father had served as Prlt in the Hus R von Möhring Nr 3. Horn junior died on 31 October 1829 in Münster, northern Germany. In 1772 young Horn was admitted to the military orphanage in Potsdam (no reason given); he entered military service on 17 November 1774 as a cadet in Berlin. On 25 March 1778 he was promoted to Gfkpl in the IR von Luck Nr 53; here he met von Yorck and they became firm friends. He fought in the 1778 - 1779 - war with Austria at C Lewin (where he was wounded), Zuckmantel and Ziegenhals. On 6 March 1779 he was promoted to Frch; on 10 August 1782 to Sklt in the IR von Favrat Nr 53. On 12 May 1790 he was appointed Adjutant to Gen von Favrat; on 6 September 1793 he was promoted to Prlt. On 28 April 1794 he was appointed Gen Adj. In 1794 – 1795 he fought in Poland at Rawka and the siege of Warsaw. On 6 June 1794 he was promoted to Stkapt and was still with Gen von Favrat. On 16 Sep 1797 he was  promoted to Kapt in the IR von Courbiere Nr 58 and on 10 December 1806 he was promoted to Maj. In 1807 he was very distinguished in the siege of Danzig, for which he was awarded the Russian OSt A II and the PLM. On 18 January 1808 he transferred to 2nd Westpr IR. On 20 August 1808 he was appointed commander of the Leib IR Nr 8 and commandant of Colberg fortress. On 18 November 1808 he went with his regiment to Berlin. On 8 February 1810 he was promoted to Obst Lt; on 4 December 1811 he was again appointed commandant of Colberg. On 18 March 1812 he was appointed GOC of a brigade in the Russian campaign but retained the uniform of the Leibregiment; on 8 August he was promoted to Obst. He fought at Eckau, Dahlenkirchen (where he had his horse shot from under him), Tomossna, Kiopen, Katharinenhof, Ruhental and Baldohnen. On 4 September he was permitted to wear the French LdH Ch. In 1813 he was in I Corps; they fought at Gross-Görschen (EK II), Bautzen (on 28 June he was promoted to GM), the Katzbach (where he was distinguished). On 29 August 1813 (three days after their victory at the Katzbach) he reported to his commander, General von Yorck, that the 4. Bn, 15.Silesian LWIR and the 2. Bn, 4. Silesian LWIR were each only 100 men strong and that these were so starved and weak that he had had to leave them in Haynau to recover. All his other battalions were very weak and many of the starving Landwehr just went home to get something to eat.

In the the clash at Wartenburg on 3 October, his brigade did so well and took such heavy losses that when they marched past Yorck after the fight , he doffed his cap to them. His brigade also fought at Möckern, which was his greatest day; he won the EK I. In his report of this bitter battle he wrote:

`Das Feuer des feindlichen Zentrums war sehr mörderisch, auf dem linken Flügel schien die Sache kein Fortgang zu haben, und Graf Brandenburg brachte mir die Nachricht, dass das Gefecht auf dem rechten Flügel so zweifelhaft stehe, dass man der Űbermacht werde weichen müssen, wenn nicht meine Brigade das Gefecht nicht wieder herstellte. Graf Schwerin, welcher  das 1. Bataillon des Leib-Infanterie-Regiments kommandierte, hatte mich nach dem glücklichen Gefecht bei Wartenburg dringend gebeten, auch dem 1. Bataillon des Leib-Regiments Gelegenheit zu verschaffen, seinen Eifer für König und Vaterland zu zeigen. Ich zog daher in diesem entscheidenden Augenblick das erste Bataillon des Leib-regiments aus dem zweiten Treffen ins erste, setzte mich davor und führte es gegen die Mitte der feindlichen Batterien. Alle meine Bataillone folgten mit einer solchenTapferkeit, dass ich es mir ewig zur grössten Ehre rechnen werde, sie an diesem hochwichtigen Tage kommandiert zu haben. Die beiden anderen Bataillone des Leib-Regiments drängten sich in das erste Treffen und je heftiger das Kartätschenfeuer, desto lauter wurde das Hurra meiner Bataillone. Von meiner ganzen Brigade geschah kein Schuss, die Artillerie konnte dem raschen Vordringen meiner Bataillone nicht mehr folgen. Ich war nun schon der feindlichen Artillerie sowie der Kolonne, welche das Dorf Möckern attackierte, im Rücken. Der Graf Reichenbach, welcher meinen rechten Flügel hatte, warf sich mit seinem Bataillon auf die feindliche Batterie, welche Möckern beschoss. Der Feind verliess sie. Jetzt ward auch auch seine Infanterie, welche vor Möckern stand und sich in dichte Massen zusammenzog, von meinem rechten Flügel angegriffen. In diesem Augenblick hieb auch das Landwehr-Kavallerie-Regiment Nummer 10 unter Major von Sohr in diese Masse ein und vernichtete sie. Im Zentrum verliess der Feind alle Batterien. Ich drängte stark nach und stiess jetzt auf starke Infanteriemassen. Ein feindliches Kavallerie-Regiment machte Miene, in meine Infanterie einhauen zu wollen. Ich ging ihm mit dem Leib-Infanterie-Regiment entgegen, es zog sich hinter seine Infanterie. Ebenso tapfer schlug das Landwehr-Bataillon Graf Reichenbach einen Kavallerieaangriff ab. Űberall wetteiferte die Landwehr mit dem Leib-Infanterie-Regiment. Da die Angriffe an meinem linke Flügel wegen der Verluste der 8. Brigade mit mir nicht gleichen Schritt hatten halten können, so warf sich ein Teil des feindlichen rechten Flügels in dichten Massen auf meinen linken Flügel. So wie eine solche Masse sich zeigte, liess ich sie von drei Seiten durch meine Infanterie angreifen und zwang sie mit grossem Verlust zum Rückzuge. Ohngeachtet sich diese Massensehr hartnäckig verteidigten und mehrere Kavallerieangriffe nicht glücklich waren, so verfolgte sie meine Infanterie mit der grössten Wut. Mir und meinen Offizieren und Soldaten war es darum zu tun, den Feind zu vernichten: wir haben uns weiter nicht um die eroberten Kanonen bekümmert, ich kann daher auch ihre Zahl nicht angeben. Seit langer Zeit durch mancherlei Bande mit dem Lieb-Regiment verbunden und jetzt zweimal so glücklich, mit diesem Regiment den Sieg an die vaterländischen Fahnen zu fesseln, wage ich es darauf anzutragen, das diesem Regiment irgund eine Auszeichnung* verliehen werde, wodurch es in den Augen des Vaterlandes seines Namens wert erscheine.`

He also fought at Freyberg  after Leipzig. On 8 December 1813 he was presented with oakleaves to his PLM for Leipzig. In 1814 he fought at Laon, Chalons-sur-Marne, Chateau-Thierry, Montmirail, Coulommiers, Triport and Paris. On 26 Apr 1814 he was appointed commandant of Magdeburg; on 31 May he was awarded the RAO III and on 28 January 1815 he received a gift of Thr 500. On 29 April he was appointed GOC of a brigade in Tauentzien`s VI Corps but did not go into action. On 3 October he was again appointed commandant of Magdeburg. On 30 March 1817 he was promoted to GL. On 16 January 1818 he was awarded the RAO II with oakleaves. On 24 May 1820 he was appointed GOC, VII Corps in Münster / Westphalia. On 10 August 1825 he was awarded the Service Cross. On 8 September 1825 he was appointed Deputy Chef of IR Nr 8 and on 14 Mar 1828 he was awarded the HOSA Ch. He died on 31 October 1829.

 *  The Leib-Infanterie-Regiment – later Nr 8 of the line – seems not to have received a battle honour as such for Möckern.

 

Placed on the Napoleon Series: January 2011

 

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